Erişilebilirlik

Pankreas Kanseri Teşhisinde Hayat Kurtaran Yeni Yöntem

  • Julia Taboh

Geçen yıl dünya çapında 250 bin kişi, en öldürücü kanserlerin başında gelen pankreas kanseri nedeniyle yaşamını yitirdi. Pankreas kanserini ilk aşamasında teşhis edebilen basit bir test geliştiren Maryland eyaletinden 16 yaşındaki bir öğrenciyse kanser teşhis ve tedavisinde çığır açmaya hazırlanıyor. Başkan Obama’nın kısa süre önce yaptığı Birliğin Durumu konuşmasına First Lady Michelle Obama’nın konuğu olarak katılan genç bilim insanı kariyerine çok büyük umutlarla başlıyor.

Jack Andraka dünyanın en büyük liselerarası fen bilimi yarışması olan Intel Uluslararası Bilim ve Mühendislik Fuarı’nda geçen yıl büyük ödülün sahibi olmuştu.

16 yaşındaki Jack Andraka, yetmiş ülkeden bin 500 liseli arasından sıyrılarak 75 bin dolarlık para ödülünü kazanan en genç öğrenci olmayı başardı.

Jack’in başarısı tesadüf değil. Ailesi ve okuduğu lise, Jack’in bilime olan tutkusunu destekliyor. Bilim dalında bir başka ödülün sahibi olan ağabeyi, en büyük ilham kaynaklarından biri.

Jack, pankreas kanserini erken aşamada yakalayabilmek için geliştirdiği basit ve ucuz test yöntemiyle birinci oldu. Jack’in bu alana olan ilgisi, bir aile dostunun pankreas kanserinden ölümünden sonra gelişti.

Andraka, “Pankreas kanserlerinin %85’i çok geç aşamalarda teşhis ediliyor. Bu aşamada hastanın yaşama şansı % 2’ye düşüyor. Bu konuda derhal birşeyler yapılması gerektiğini düşündüm,” diyor.

Jack Andraka, İnternet’te yaptığı araştırmada pankreas kanserine yakalananların kanında mezotelin adlı proteinin seviyesinin yükseldiğini öğrenmiş.

Baltimore’daki Johns Hopkins Üniversitesi’nde bir laboratuvarda işe koyulan Jack, bir damla kan ya da idrardaki mezotelin seviyesini ölçebilen basit bir kağıt algılayıcı geliştirdi. Test, pankreas kanserini, mevcut yöntemlere oranla çok daha erken aşamada yakalıyor.

Jack’in testinin doğruluk oranı %90.

Jack Andraka, “Algılayıcı, mevcut testlere göre 400 kez daha hassas, 168 kez daha hızlı ve çok daha ucuz. Üç cent’e mal olan testin sonucunu sadece beş dakikada alıyorsunuz,” şeklinde konuşuyor.

Jack’in Johns Hopkins’teki danışmanı Doktor Anirban Maitra, öğrencinin projesini anlattığı ve 200’den fazla araştırmacıya yolladığı mektuba olumlu yanıt veren tek uzman.

Maitra, “İtiraf etmeliyim ki o yaştaki birinin bu mektubu yazmış olmasına çok şaşırmıştım. Bu zeki gençle tanışmak ve ne anlatacağını görmek istedim. Görüşmeye çağırdım. Beni çok etkiledi,” diyor.

Doktor Maitra 2011’e Jack’e laboratuvarında bir köşe ayırmış. Jack bu köşede yedi ay boyunca projesini geliştirmiş.

Pankreas kanseri algılayıcısının patentini alan Jack, testi reçetesiz satın alınabilecek hale getirmeye çalışıyor.

Dünya çapında teknoloji konferanslarında konuşan Jack, Bill Clinton’ın kurduğu Clinton Küresel Girişimi’nin geçen yılki toplantısına eski başkan tarafından bizzat davet edilmiş.

Doktor Maitra, Jack’ın genç yaşta bu kadar ünlü olmasına şaşırmıyor: “Jack Andraka önümüzdeki 10 ila 20 yıl içinde sık sık duyacağınız bir isim olacak. 16 yaşında bunu başardıysa 25 ya da 35’inde kim bilir neler yapacak.”

Jack Andraka geliştirdiği pankreas kanseri testiyle çok sayıda hayat kurtarabilir.
XS
SM
MD
LG